国际锐评:美国信用被降级是对华盛顿发出的三重警告

美国民主、共和两党又“打”起来了!这次是因为国际评级机构惠誉1日下调了美国信用评级——将美国长期外币发行人违约评级从AAA下调至AA+。消息一出,两党唇枪舌剑、相互指责,闹腾个没完。民主党称这次信用下调“是共和党人为制造违约危机的结果”,共和党则把原因归结为拜登政府处理经济事务不力。

两党新一轮“甩锅”游戏,恰恰印证了惠誉下调美国信用评级的一个重要原因。该机构发布声明称,过去20年,美国反复出现债务上限政治僵局,常常拖到最后一刻才解决,削弱了人们对美国财政管理能力的信心。有分析认为,这是对华盛顿发出的第一个警告——政治极化造成治理能力不足。

在美国政坛,“为斗而斗”已经成为两党关系的鲜明标签。远的不说,就说前不久的“美债风波”。尽管两党在最后一刻达成共识,将债务上限暂停两年,避免了美债违约。但在这之前的几个月,两党为捞取最大的政治筹码搞“拉锯战”、玩“胆小鬼游戏”,让市场担惊受怕。今年5月,惠誉就将美国主权信用评级列入负面观察名单。这次正式下调评级,可以看作进一步表达了对美国政府治理能力持续下滑的失望与不满。该机构预计,在2024年11月大选前,美国政府都不会有任何实质性的财政整顿措施。

与此同时,惠誉的声明指出,美国未来三年财政状况将持续恶化、政府债务高企且还在不断增加。这被视作对华盛顿发出的第二个警告——美国“债台高筑”令人警惕,债务扩张型经济前景堪忧。

美国财政部网站的信息显示,截至7月31日联邦政府债务规模高达32.6万亿美元,相当于每个美国人负债近10万美元。据报道,美债规模突破32万亿美元的时间,比新冠疫情前的预测提前了9年。惠誉预计,到2025年美国政府债务占GDP比重将上升至118.4%。相比而言,该机构AAA评级国家债务占GDP比重的中值是39.3%,AA评级国家这一比重的中值为44.7%。

从历史上看,这不是美国信用评级第一次被下调。2011年,西方另一评级机构标准普尔因为美国两党对政府借贷上限问题久拖不决,剥夺了美国的AAA评级。但这次情况有所不同。比较一下债务规模不难发现,当年美国联邦政府债务规模约为15万亿美元,现在激增至两倍。有分析指出,惠誉作出下调评级决定的根本条件,比十多年前还要糟糕。美债这颗雪球越滚越大,恐怕有朝一日会崩塌。美国智库凯托学会警告称,联邦政府债务规模不断增加将抑制私人投资、增加突发财政危机的风险,成为美国的“国家安全”问题。

第三个警告信号有关美国的信誉,或将加速“去美元化”进程。有研究指出,惠誉下调美国信用评级引发多数发达市场出现明显波动,不少国家已在评估这一决定对全球的负面效应。韩国政府2日表示,为防止美国信用被降级引发金融市场动荡,将加强市场监督。

美元之所以成为国际货币,靠的是政府信用。一旦信用被侵蚀,人们自然要进行新的选择。一段时间以来,从拉美到中东、非洲等全球重要能源产地,再到美国盟友密集的欧洲和亚太,越来越多的国家已经或计划“去美元化”。日前,玻利维亚开始在进出口交易中使用人民币,成为最新经常使用人民币的南美国家。

在惠誉下调美国信用评级后,美国多名政府官员反应激烈,表示很不满、很生气,声称这一决定“违背现实”。但细分析,这一决定并不意外,恰恰反映了现实。华盛顿政客与其把时间花在“甩锅”内斗上,不如好好想想如何解决美国经济问题,真正挽回颜面。

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